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冬季护理马匹的实用宝典

2022-4-19 15:58| 发布者: admin |来自: 《马术》2014年12月刊

摘要: 随着天气回暖,青草也一天天更加茂盛,我们的马场变得越来越漂亮了。马脱去了马衣,尽情地享受着阳光。春天到来了!我很高兴潮湿漫长的冬季终于过去了。然而我在北半球的中国朋友们则刚刚迈入冬季。因此,我在这里与 ...


随着天气回暖,青草也一天天更加茂盛,我们的马场变得越来越漂亮了。马脱去了马衣,尽情地享受着阳光。春天到来了!

我很高兴潮湿漫长的冬季终于过去了。然而我在北半球的中国朋友们则刚刚迈入冬季。因此,我在这里与大家分享一些关于如何在寒冷的冬季让你的马保持健康和维持体态的知识和想法。

当马不能在放牧场吃到青草时,它们对水的需求也随之增大。干草和谷物中的水份的含量通常低于 15%,而青草中水份的比重则有 60%-80%。在中国,大部分马都生活在马厩中;然而对于那些生活在城市之外的大草原上的马,在冬季对水的需求上升,可能导致出现问题。由供水不足而导致的常见的并发症有两种:
1. 食欲减少,体重下降。
2. 肠梗阻而导致的腹痛。

即便是给马提供优质的饲料,马在饮水不足的情况下,也会吃得更少。如果马的食量降低,那么马身体或许会因此没有足够的能量抵御严寒。马粪便中必须要含有一定分量的水份。如果粪便过于干燥,或许会出现肠梗阻或便秘。马出现便秘不是一天就能导致的问题,可能是数天甚至数周的饮水不足而形成的。我最近看到一匹马的解剖照片,死因就是如此。

大部分体重450kg的成年马,每天至少需要40-45L水以保证其身体的基本需求。在冬季,马的饮用水温度应该保持在10-15℃。之前的研究显示,在气温是零度以上的冬季,Pony马每天对水的需求增长约40%。

同时,马身体对盐摄入量的增长,也让马喝更多的水;成年马每天会摄入 30-60g盐。盛水桶应该经常清洗,并时刻装有干净新鲜的水,水温度不限。如果给马采用能加热水的盛水器,小心检查是否有裸露的电线或别的损坏处,检查水是否带电。

有些在牧场生活的马,能通过雪获得水,但是驯养的马出现肠胃不适的情况,腹痛、食欲下降等带来的风险是非常大的。

冬季饲养

寒冷的天气让马对能量的需求更高,因为保持体温会消耗更多能量。下面列出了马为维持体温而需要的额外的能力——这被称为“低临界温度”(LCT)。马的低临界温度:马的毛发为夏季的薄毛时,其低临界温度是 5℃,当其毛发为冬季厚毛时,低临界温度是 -8℃ ( 高临界温度是 30℃ )。然而,低临界温度会因为每匹马的特质而不同。一匹毛发短的马在寒冷潮湿的气候中,其低临界温度比毛发厚重体型胖的马更高。另一个可能影响低临界温度的因素是动物的体型大小。体型较小、表面积更大的动物相对于大动物更容易急遽流逝体温。刚断奶的马可能会比成年马更早达到低临界温度。更重要的是,寒冷的气候能减缓身体发育,因为原本用于长身体的能量被转而用于保持体温了。为了避免冬季马发育变缓,应该给小马增加额外的饲料。

当气温低于 -8℃时,气温每下降 1℃,马维持基本体温的能量需求就增加 1%。例如,如果气温是 -18℃,一匹 450kg 的成年马每天需要额外增加大约 1kg 的草。增加额外能量的最好的方式是给马添加草。一些人认为在马的日粮中增加谷物能帮助马进一步维持体温,然而,谷物的消化、吸收过程以及利用率所产生的热量实际上没有草料的微生物发酵作用所产生的多。大量数据显示,冬季里马身体对营养物质的需求是不变的。那么全年都不断给你的马食用如“Sel-Plus”这样的营养添加剂就非常重要了。给马不断补充营养物质以保证免疫系统功能的强健是非常重要的,不能停下来。

此外,考虑到马冬季可能不愿意舔食冰冷的盐砖,可以考虑给马喂颗粒盐。不知为何,我自己的马非常喜欢喜马拉雅粉红盐砖,大概它们喜欢这种盐砖的味道吧。

在冬季,厚重的毛发通常可能隐藏马体重降低这个事实。建议通过常规的称体重来衡量马的体重,考察马的健康状况(可参考我在《马术》杂志 2014 年 2 月刊刊登的文章《如何衡量马匹体况指数》,文章中介绍了如何衡量马的体况)。如果马的体重开始降低,建议增加饲料。相反,如果马体重超过应有的体况,必要时减少饲料。

把喂马的草放在料桶或者料兜中以减少不必要的浪费,如果你将草放在地上,它们有可能踩在上面;同时马也不会吃被弄脏的草。

在冬季,放养马匹应该提供能让它们自由出入的马厩,或者是棚子。供它们躲避狂风,雨雪,风暴。如果没有类似的条件,那么有树也可行。在没有风,干燥的情况下,马能承受的最低温度是在 -18℃左右。如果马能有躲避的棚子,它们能承受的最低温度可以更低。然而,取决于马毛的厚薄程度,马在 -18℃到 15℃之间会感觉最舒适。

马的毛发通过吸收空气而有保暖的作用。如果马的毛发是湿的,或者满是泥土,那么空气就被隔离了,这会降低毛发保暖的功能,导致体温降低。雨水会通过让毛发缠结,降低其保温功能而导致马出现“低温应激”。让马保持干燥非常重要,通过刷马毛,让马有躲避湿气的棚子都是不错的方法。毫无疑问,一匹毛发更厚重的马更能保暖。关于通过马衣减少寒冷气温对马的影响的研究一直在进行。很多马穿马衣是出于马主自己的决定。然而,在下列情况下,给马穿马衣确实是减少严寒、恶劣天气影响的必要措施:
1. 在没有棚子的遛马场,当气温低于 -15℃,或温度虽然高于 -15℃但寒风凛冽时。
2. 马毛发有可能变湿时(通常带来问题的不是雪,而是雨水,冰,或者冻雨)。
3. 马的冬季毛发被剪掉了。
4. 马的年龄很小或者很老。
5. 马还没有适应新的寒冷的环境(例如:刚从南半球来到北半球)。
6. 马的体况指数等于或低于3。

与穿马衣同等重要的事,是马衣的大小是否合适。马可能会因为马衣不合体而在扣带处摩擦出压痕或者伤疤。如果马一直穿着马衣,那么应该每天都观察马衣是否破损。确保马衣保持干燥,一定不要给马穿潮湿的马衣;等马毛发干燥后,再给它穿上马衣。要知道,随着昼短夜长,即 12 月 22 日之前,马自身会不断地长出厚重的冬季毛发。从12月23日起,昼长夜短,马冬季的毛发就会开始变薄。

冬季训练

马的训练不应该因为冬季而停止。在极端的冬季天气中,很多马都生活在马厩中。有限的运动可能会导致它们下肢肿胀(stocking up)。马主应该尽可能尝试给马提供运动的机会。

骑马后,帮助有厚重毛发的马匹降下体温是冬季里的一项重大挑战之一。让马带着又湿又热的厚重毛发,呆在冰冷的马厩很容易导致马生病。如果在冬季,马每天有规律的训练,并在一定程度上产生汗水,那么可以考虑采用“微量剃毛”(trace clip)。在微量剃毛的情况下,从马脖子下方开始,到下腹两边只需留下 1/8 inch 长的毛发。其它类型的剃毛方式也可行。剃毛后的马对所摄入的能量的需求会更高,需要根据实际情况来衡量饲料配置。被剃掉的毛发冬季里不会迅速长出来,马一旦被剃毛,那么整个冬季和初春都“必须”给马提供马厩和马衣服。

通常马蹄在冬季长得更慢。尽管如此,马仍然需要每 6-12 周修一次蹄。修蹄的间隔时间取决于每匹马以及它们马蹄的生长情况。马蹄应该每天清理,特别是在下大雪的时候更应该每天清理。

马在不穿马蹄铁的情况下,在有雪或者冰的地方抓地力更好。如果马必须要穿马蹄铁,那么要格外注意,避免马在有雪和冰的情况下走路打滑。牧马场有冰是个问题,因为马跌倒、滑倒都可能造成马受伤。最好的解决方式是将马保管在马厩中,直到牧马场的冰融化。

马房的通风设备对控制温度和湿度,以及降低空气中的污染物有重要作用。不好的通风设备会影响马匹呼吸道的健康。吊扇足以解决马房换气的问题。潮湿的垫料和粪便应该每天及时移除。

总结
在冬季,气候极端严寒时应该给马温水,额外的草料,让马能有躲避的棚子,有规律的修蹄及马蹄护理,有规律的检查马的体况指数。经常检查马房通风设备。对于需要时间适应新环境、适应寒冷气温的马,在漫长、潮湿、多风的冬季,应该一直生活在马厩。

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