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马厩垫料:马匹健康的关键福利

2022-3-31 16:16| 发布者: admin |来自: 《马术》2014年4月刊

摘要: 马匹的驯化当马被驯养时,人们有责任为它们提供食物、水、住所、新鲜的空气、垫料、适当的运动、打理和其他生活所需。由于人过多干预马的生活,它们几乎已经丧失表达自然行为的能力,已近乎完全依赖于人类而生存。生 ...


马匹的驯化

当马被驯养时,人们有责任为它们提供食物、水、住所、新鲜的空气、垫料、适当的运动、打理和其他生活所需。由于人过多干预马的生活,它们几乎已经丧失表达自然行为的能力,已近乎完全依赖于人类而生存。生活在骑乘俱乐部的马和体育竞技用马更是如此,它们一天中的绝大部分时间都是在马厩内度过的。尤其是在一些大城市,几乎没有土地供以放牧,马一天能得到的锻炼屈指可数 , 也就短短一小时的打理及骑乘,甚至有些时候只能被牵遛几十分钟或者在遛马机内慢步半个小时。草场对马来说无疑是最佳环境,它们既可以自由采食,又符合其群居习性。如果有机会选择自己的生存环境,马一定会花上一整天的时间待在宽广的草场上自由活动,而不是待在狭小的畜栏里团团转。马是群居动物,现如今却只能被迫分隔在孤立的环境中。如果能够掌握自己的命运,它们会用半数的时间来与其他马交流感情。如果你知道马的起源,你一定会惊讶于长期以来它们是如何应付人类驯化的。本文的主要目的是帮助人们理解马的需求,特别关注马厩环境和垫料,重点讲述马身体的几个系统以及优质垫料在这些系统中发挥的作用。

消化系统

马的天性是在草场上悠闲地逛上一整天同时埋头寻找食物,尽管地域或季节会发生变化,但寻找可口的食物仍然是它们一整天的工作。粗略估计,马一昼夜会花上 16-18 个小时用于进食,期间会自行解决饮水问题。马的整个身体构造天生就是为此设计的,它们的消化系统也是为此而进化的。作为食草动物和迁徙生物,马习惯消化高纤维食物和新鲜饲草。与其他依赖粗饲料的食草动物相似,马拥有容量很大的胃肠道以及相对庞大的腹部,虽然一大部分腹部被肋骨包围不甚明显。

马的腹腔主要被大肠占据,盲肠和升结肠是微生物发酵的主要场所。考虑到马的整个身体与其每日所消耗的食物总量,马胃的结构显得相对简单且体积不大。当分析马消化生理机能时,有必要考虑到马有一项最重要的需求,那就是维持连续不断地发酵和吸收来降解高纤维素的食物原料。每匹马都应配给适当的日饲喂量来保证其良好的身体需求。事实上,马需要整天采食纤维素,才能够通过适当的咀嚼均匀地磨损牙齿,并且引起唾液不断地被分泌,让相对较小的胃一直有食物以供消化。如果食物粗纤维含量低且日分配不均太易于消化,会导致一系列的肠胃问题,比如胃溃疡或腹泻,或造成严重的腹痛,甚至会引发蹄叶炎。

如果马不能持续进食或者它们在马厩感到无聊,“直觉”会告诉它们应该找寻食物或纤维。马厩的环境比较单一,马可能对着面前的木质墙壁或者门就直接啃起来,但更为常见的状况是马着眼于脚下的垫料。燕麦杆、亚麻及稻壳这类垫料,对马来说是很有吸引力的,它们会吃掉大量的垫料。而事实上,这些材料对马来说是不容易消化的,因为消化不彻底会造成大肠较窄的部分堵塞。这时,尤其是造成严重的腹痛时,需要引起兽医的注意。因此,优质垫料的重要条件之一就是马不喜欢吃。

在户外或马厩内,马可能会在特定的区域或者干脆随意地排粪排尿。为了保持马厩的干燥洁净,垫料应当能够吸收尿液,也要容易清理粪便。在大多数马场,粗饲料会被直接扔在垫料上饲喂,所以饲喂区域需要保证无尿无粪便。没有马会喜欢站在粪便上,也没有马愿意在排泄物周围进食。

呼吸系统

和许多运动员一样,呼吸系统对马的表现能力起着关键的作用。继跛行之后,呼吸系统疾病是造成马提早退役最主要的原因。相对于通风良好的户外环境,在马厩内久待之后,马会变得更加脆弱,因为马在马厩里无法选择自己吸入的空气质量。因此,马厩需要有良好的通风系统,并具备一定的换气频率来预防高温高湿,还要能换走主要的灰尘及有害气体来保护马的呼吸系统。理想的通风系统应该是在不形成较高风速的前提下每小时能换气 6—8 次。就算是通风良好的马厩,马仍然有可能会被暴露在来自饲料(特别是青干草)及垫料(特别是燕麦秆和稻壳)的霉菌孢子以及灰尘之中,这会导致马患呼吸系统疾病和肠道疾病(例如腹泻或腹痛)。在通风较差或排水较差的马厩,以及垫料不足或垫料吸水能力不强的马厩内,常常会充斥着有害气体(比如氨气),这样的环境也会影响呼吸道健康。在充满灰尘和霉菌的环境中生活,马很容易产生很大的应激,可能会形成周期性的呼吸道阻塞,患有此病的马不适宜用来骑乘。若回归到草场上,马的呼吸道问题会在几周至几个月内慢慢减弱,但一回马厩又会复发。无尘无霉菌的粗饲料及垫料对所有马来说都是必要的,对有周期性呼吸道疾病的马来说尤为重要。

运动系统

马通常一整天都在四处闲逛,主要是慢步。只有在紧急情况下或者同其他马嬉戏玩耍的时候,它们才会选择快步或者跑步。出生不久的马驹可以跑得很快而且很有爆发力。马的整个运动系统是为运动而生同时也它也依赖于运动而生存。马的蹄子就像是水泵一样将静脉血液源源不断输送出蹄部,但这一功能也仅仅只在它们运动时才能实现。马匹运动不足或者长期在马房休养,蹄部血液循环就会不畅,往往会导致四肢末梢或关节肿胀。如此在长距离的运动中,马蹄会自然地磨损。马不愿意站在潮湿的泥泞中,若能够自己做主,它们一定会选择远离自己的排泄物,自由自在地运动能够保持马蹄子干燥结实。当马厩较小没有活动空间且极度潮湿,氨浓度也特别高的时候,马有很高的几率患上蹄叉腐烂,蹄壁真菌感染,蹄底脓肿及褥疮等疾病。干燥、吸水性强的垫料,能够给予蹄底适当压力,从而有效地减少因久居马厩导致蹄子产生的各种问题。标准的马厩不应小于 3.66 米 ×3.66 米,矮种马的马厩不应小于 3.05 米 ×3.05 米,育有马驹的马厩不应小于 4.6米 ×4.6 米。以上的马厩规格有利于让马在马厩内得到有限的运动,马卧倒或起身也显得相对容易,但这并不能减轻马匹主人或照料者的负担,他们仍肩负着让马走出户外,得到充分运动的责任。

皮肤

马腿部韧带、筋腱以及骨骼构成其主要的静力装置,它们的存在使马可以站立很久而不消耗太多肌肉的能量。众所周知,马可以站立着打瞌睡,但若要获得深度睡眠,马还是要卧下来。深度睡眠往往发生在清晨,这时它们就需要卧在舒适的垫料上。高强度训练或比赛之后,马喜欢打滚或者卧下来,此时它们也需要舒适的垫料。马偏爱高出地面的垫料,这一偏好在卧下的时候更加明显。充足合适的垫料应当安全保暖,能保护马腿不受伤不受碾压,维持舒适的卧姿,减少马变僵直的风险并且利于尿液的吸收。理想的垫料不会在马卧下或起身时滑走,也能够保证堆起时不会太疏松。没有覆盖垫料的地面会造成马的皮肤与地面直接接触,从而形成皮肤擦伤或更严重的情况。跗关节、肘部、球节、臀部以及头部是马运动系统必不可少的部位,这些区域十分易于感染褥疮且不易治愈。马卧下时必须要有安全感,确信卧下不会伤到自身。不论是俯卧还是侧卧,垫料必须足够柔软,保护马的皮肤免受褥疮或溃疡之苦。

垫料

马厩垫料是为了营造亲切的马厩环境及保护马匹不受伤或生病的一种重要的管理工具。

很多材料可以用作垫料,比如燕麦秆、刨花、亚麻、纸屑、煤砟和稻壳等。刨花的吸水性最好,保暖性也比燕麦秆好得多,马也不会以刨花为食。大量地用燕麦秆或其他材料作为马厩垫料的时候,马会无节制地食用,继而引起便秘或腹痛。良好加工过的刨花基本没有灰尘也不会含有病原微生物,对普通的马,尤其是容易感染呼吸道疾病的马来说,是理想的垫料。

在荷兰瓦登伯格 Plospan 木材加工厂,刨花并不是木材生产的废料,而是专门为制作动物垫料而准备的。该公司掌握了整个生产加工流程,从原木加工至成捆的干刨花。刨花的大小是几经筛选的,在加工流程结束时基本没有灰尘。刨花历经高温烘干,剥夺了细菌及霉菌的生长空间。在这家工厂内,所有的刨花生产过程都受到严格的控制,目的是为马生产出安全舒适,吸水性好的垫料。这就是为什么世界各地规模较大的马医院和马术比赛马场都愿意从该公司订购特质刨花垫料。何必用你的价值连城的运动马来冒险呢?通过工业生产或食品生产过程制造的垫料都是相关的附属废料,此间,生产过程都是为了生产所需商品如大米、小麦、燕麦和木材等,没有一个过程是为了生产高质量的垫料而进行的。虽然这些垫料的价格相对低廉,但其质量是不可预估且得不到保障的。当考虑为你的爱马准备垫料时,该考量的不仅仅是你的购买成本,也应该包括你的维护费用。每天或每周你需要清理多少次粪便和潮湿的垫料?每次清理后需要重铺多少垫料才能保证马厩干燥舒适?为了你爱马的健康,你愿意承担多少风险?

无论是选择哪一种垫料,都应当保证其良好的质量。当马厩垫料效果减弱,维护较差,数量不足时,也应需要良好的管理。马匹的照料者或主人应该在注意垫料基础日用量的同时,也需要考虑到其清洁的因素,有证据表明过度地清理会造成马匹紧张,比如引起腹痛或跛行。在另一方面,若垫料几乎维持了原状,则表明马没有卧下来休息。


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