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现代马的起源,几乎都能被追溯到这两个古老的世系

2019-2-28 09:55| 发布者: admin2

摘要: 虽然马的繁育记录可追溯到数千年前,但解密现代马的基因来源依然十分困难。不过在2017年的一项研究显示,几乎所有现代马的品种都能被追溯到两个不同的古老中东品种,然后在约700年前被带到了欧洲。约6000年前,人类 ...
虽然马的繁育记录可追溯到数千年前,但解密现代马的基因来源依然十分困难。不过在2017年的一项研究显示,几乎所有现代马的品种都能被追溯到两个不同的古老中东品种,然后在约700年前被带到了欧洲。


约6000年前,人类开始在欧亚大草原上驯养马匹,即靠近现在的乌克兰和哈萨克斯坦西部地区。在之后的数千年里,人类让这些动物为自己“工作”,并有选择地进行驯养和繁殖,以便它们在速度、耐力、力量、智力和可训练性等方面有令人满意的特性。

现在人们几乎已经将马的世系研究推进到开始驯养时期,但直到18世纪,马匹才有了“身份证”——欧洲开始颁发详尽的“血统证书”,以便追溯马驹的父系以及其可能继承到的特性。


维也纳兽医大学进化生物学家Barbara Wallner及其同事,利用现代DNA测序技术分析了这些古老但被认真保存的数据,以调查现代马的血统起源。

研究人员对52匹公马进行了DNA分析,它们代表着21个现代马的品种。随着将马匹谱系倒推数百年,Wallner团队精确识别出了这些成年公马Y染色体基因突变出现的时间。基于相关突变率和每代平均寿命假设是7年,Wallner估算出这21个品种中的18种马的共同祖先生活在700年前。其中3个北欧马种——设特兰小型马、挪威峡湾马和冰岛马,似乎在更早之前就与其它马种分离。


接下来,Wallner将其研究扩展到363匹公马。这些马代表了57个现代血统,约占所有识别出的现代马种的1/5,以便更广泛地了解这些马种的公马世系。

结果显示,两大主要品种演化出了几乎所有的现代马:来自阿拉伯半岛的阿拉伯马和目前早已灭绝的来自欧亚大草原的土库曼马。相关成果发表在了《当代生物学》期刊上。

Wallner表示,大部分马类研究人员都猜测这两种马在现代马类遗传学方面扮演了重要角色,但没有人想到它们的影响如此巨大。


研究人员提到,当时,其中一些马随着商贩来到欧洲,还有一些被作为礼物在统治者之间进行馈赠,也有一些在战争中被俘虏。解开这些马匹出口的秘密,实际上将有助于阐明同一时期的人类历史。

数百年后,欧洲马匹饲养员发现来自阿拉伯和土库曼马种的种马能繁殖出更令人满意的后代,因此在其育种工作中再三加入这两种马,直到它们几乎无处不在。而现在,这些马组成了包括英国纯种马、美国夸特马、德国南部役用马和阿帕卢萨马在内的几乎所有现代马种的父系支架。


未参与该研究的肯塔基大学遗传学家Ernest Bailey表示,尽管人们已经知道阿拉伯马和土库曼马种繁衍出了英国纯种赛马,但并不知晓利比扎马和弗朗什山马也受到上述种马的影响。“他们的发现很有意义。”

但他也警告称,并非所有人都相信该团队的计算。“坦白的说,关于突变率和世代寿命的推算仍有争议,即便如此,该成果仍然吸引人。”

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