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穿越千年的追逐

2011-8-25 09:11| 发布者: admin |来自: 《马术》2011年4月刊

摘要: 作为历史最悠久的运动项目之一,赛马运动虽然和古时相比已然变化许多,但无论怎么变,“速度为王”恒久未变,穿越了千年的追逐,从古至今。 从选优到竞赛为何现代赛马活动能成为一项世界性的体育娱乐活动而且长盛不衰 ...
作为历史最悠久的运动项目之一,赛马运动虽然和古时相比已然变化许多,但无论怎么变,“速度为王”恒久未变,穿越了千年的追逐,从古至今。



从选优到竞赛


为何现代赛马活动能成为一项世界性的体育娱乐活动而且长盛不衰呢?这要追溯到人类历史上为求生存而与马形成的亲密无间的关系。不管是生产、劳动、生活、运输、战争与娱乐,人都离不开马,人与马有互相依存、荣辱与共的关系,马几乎进入了人类生产生活的全部领域,对人类社会的政治、经济、文化产生了深远的影响。


速度赛马,简单的说就是比拼马匹的奔跑速度和骑手驾驭马匹能力的一种竞技活动。最初,赛马只是作为一种选育优良马匹的手段,因为只有那些在赛马场上表现出色的马匹才能用于繁育。追溯赛马的记忆,人们普遍认为最早的赛马是古希腊诗人荷马的《伊利昂纪》中提到用马牵引战车进行的竞赛。不过,在小亚细亚发现的石碑铭文上告诉我们,在特罗扬战争几百年以前的亚述各地的国王就有专职驯马师。而在公元前7世纪的古奥林匹克竞技会上有了4驾马车比赛。在4驾马车出现之后约40年,赛马才由骑手驾驭进行,这也意味着赛马运动的真正开始。但是,类似现代赛马这样吸引观众参与其中的赛马活动,还要始见于古希腊和古罗马时代。


在罗马帝国全盛时期,赛马的项目很多,赛马活动也是非常频繁。有专业赛马工作人员,有起跑道,有关于比赛规则的争执,有关于给马施用兴奋剂的诉讼、押马博彩以及观众骚乱等等记载。在14世纪的法国,法兰西农村节日上也有赛马活动。路易十四世在位期间(1643~1715),通过赛马进行博彩是十分流行的,比赛形式就是最普通的竞速,马主负责提供奖金。随着时间的推移,这种私人之间的比赛逐渐被公开的赛马活动所取代。随着英格兰国王查理二世的当政并创立了“国王杯”大赛,随着赛事的越发受到追捧,赛马也在英国逐渐流行开来。国王杯的赛马形式分为分场赛和单场赛两种,分场赛以国王杯赛为标准,参赛马匹为6岁马负重76千克,每场赛程为6.4千米,两场夺冠始为胜者。自1751年起,改为5岁马负重63千克、4岁马负重57千克,每场赛程缩短为3.2千米,赛程的缩短让比赛也更具有观赏性。而随着时间的推移,分场赛逐渐衰落,而不同赛程长短的单场赛却开始流行于英格兰。1776年圣莱杰赛开始,次年德比赛开始(只限3岁马参加),这些比赛也成为了现代赛马运动的开端。由于参加比赛的马匹年龄降低,因而按年龄规定负重的制度日趋精密。现代的区分精细到按月计算马龄,并严格区别赛程。赛马首先由检查员检查马匹,然后骑手称量体重,到鞍具着装场听取驯马师的提示,同时由工作人员核实马匹。随后骑手才能上马进入赛场的闸门中,接受工作人员的检查。众多检查员和工作人员沿跑道站立,密切关注赛场上的一举一动。在终点处专门设有特别摄影机,拍摄最后冲刺的场面。比赛后,骑手还要再次称量体重,优胜马匹也要经过复查后,成绩才获得正式承认。


由于速度赛马的比赛源自选拔优秀马匹,因此比的主要是马,而不是骑手。虽然骑手本身的驾驶能力、与马配合的默契程度也很重要,但成绩的好坏主要取决于马的速度、耐力、足力及品种和父母辈的血统。可以说,在赛马比赛中,马的成份占六七成,人的成份只占三四成。速度赛马对骑手没有特殊的要求,体重越轻越好。所以随着赛事的不断完善,赛马业逐渐有了关于参加比赛马匹资格的规定,其内容涉及年龄、性别、产地、骑手、过去用途、过去成绩等等。与此同时,很多人也开始专门为赛马培育马种,如英国的英格兰纯种马就是由阿拉伯马、土耳其马、北非马与原英格兰马杂交而成。而为了便于鉴别良马,英国在1791年出版了《良马血统总录导论》,此书几经修订,现为《良马血统总录》的第一章。1838年,法国出版了《法国良马血统谱》,其中以东方马(包括纯阿拉伯马、纯土耳其马和纯北非马)和纯英格兰马为两大类。


如今,参与竞赛的马匹都会有一份血统书,并可以追查父母及母系资料。马匹出生由留待牧场,在周岁时会被人卖下,或经过拍卖会卖下。现代赛马都要有自己的名字才能出赛,英文字母包括空格不能超过18个(另外在日本最多使用九个片假名以及香港澳门不多于四个中文字),在两岁时可以出赛(当然有些马匹会选择三岁到四岁比赛),退役后会成为种马,只有少数雄马参与配种被登录为繁殖雌马,少数未出赛的马匹也有可能被配种,其余剩下来的马匹会在牧场渡过晚年、被训练成马术的马匹或成为普通训练人类骑马的马匹。



  
国王的运动


现代赛马运动起源于英国,其竞赛方法和组织管理远比古代赛马先进和科学,而英国也是全世界赛马运动最发达的国家,其赛马和育马受到全世界的景仰。已经拥有三百多年历史的英国赛马业已发展成为整个英国最重要的产业之一:它对农业及畜牧业的发展起着非常积极的作用,生物工程学科,兽医学及围绕着赛马业的各项学科和技术都获得令世人瞩目的突破和进展。在社会文化发展领域中,赛马业已从传统贵族参与转变为社会各阶层,男女老少,全民参与的文明娱乐亦大众社会活动。或许,它也是最具代表性,保留了绅士风范,高雅特征的大众娱乐活动,赛马已经成为了英国文化中不可缺少的组成部分。


赛马业的发达,延伸出了经典的英纯血马。英国是英纯种马的发源地,而在这里训练出来的赛马都能在顶级比赛中取得成功。十七世纪,国王查理二世是第一个支持赛马运动的国王,正是他命名了这项运动为“国王的运动”。为了比赛的需要,英国的育种者通过引进大量精选的东方种公马以提高赛马的速度和耐力。其中三匹种公马被公认为是所有现代英纯血马的祖先。所有的现代英纯血马都可以追溯到它们的血统:拜耳利·特克(Byerley Turk)达利·阿拉伯(Darley Arabian)和高德芬·阿拉伯(Godolphin Arabian)。今天活跃在世界各地赛马场上的英纯血马都是由三匹来自阿拉伯半岛的阿拉伯种公马繁育出来的。英国的基础种公马为育马提供了极全面的血统选择范围。他们的后代在世界各国的赛场的卓越表现最能说明他们的功绩。他们这些英国的种马为世界上许多赛马业成功发展的地方立下了汗马功劳。大多数英国的英纯血种公马受到欧洲育种者基金会的推荐,并且为其后代成为极有价值的英国种赛马提供证明。


1791年,英国的威热比斯(Weatherbys)公司首次出版了《种马全书》,用于登记英纯血马的系谱以及英国赛马业马主们。马主的组成部分特别广泛,从英国女王和其它王公贵族们,到欧洲各国和中东的皇室成员,以及普通居民都可以自主拥有马匹,也可以由3-50人共同拥有。不管谁是马主,在赢马取胜时机会是平等的,这是参与赛马当马主的魅力所在。 


在英国正式注册了的专业骑师有250个左右,他们既可以参加平地赛马也可以参加障碍赛马。获得“平地骑师锦标赛”冠军的骑师,每赛季可望参加超过1000场次的比赛。在其它国家赛场上也经常可以看见英国顶尖骑师矫健的身影,他们在国际上同样是一流好手。  目前世界上开展赛马运动较好的国家和地区有英国、法国、美国、德国、爱尔兰、意大利、澳大利亚、日本、中国香港特别行政区和澳门等。以美国的赛马为例,每年要举行10万多场,观众达到9000万人次。



  
赛马全世界


今天,虽然日新月异的科技发展不断丰富着人类的精神生活,但赛马运动仍以其独特的魅力长盛不衰,现代赛马继续风行在世界各地。


近百年来,美国的马里兰、肯塔基和纽约的赛马业在全美国乃至全世界一直保持着领先地位,拥有重大的影响力。每年都会举行举世闻名的“美国三冠马王大赛”:“肯塔基德比大赛”,“必利是大赛”和“贝蒙大赛”,体现了全美赛马运动的高峰。每到比赛日,观众络绎不绝,甚至空军出动隐形战斗机、海军出动伞兵和军乐团前来助兴。


美国的赛马场并非贵族的高消费专门会所,赛马场的门票价格也相当低。参与赛马活动的男、女公众年龄跨度很大,可以说老少皆宜。参赛马匹的马主们基本都是一家老少三代十数人到场参与赛马活动。人们在赛马场活动的方式多种多样,有的人在自己的坐席内观看欣赏,有的人围聚到跑道两侧欢呼跳跃,有的人干脆围在一起开自己的聚会,还有的人成双结对躺在草坪上沐浴阳光、甜言蜜语。


在澳大利亚,这里赛马是这里的第三大特色运动,闻名世界的赛事有墨尔本春季赛马节以及秋季赛马节。每年11月份的第一个星期二是墨尔本杯比赛日,能够吸引十多万人进场观看。开幕式这天是墨尔本的公共假日,数千名热情的观众今天一早便聚集在赛马场,很多人更像是在过节,而不是去看赛马。墨尔本杯大赛马有一个传统,那就是所有的女士都盛装打扮,并且要戴上最漂亮的帽子。赛马场内花枝招展,五彩缤纷,令人目不暇接。不少人支起小桌椅,搬出成箱的啤酒,尽情地享受节日的气氛。墨尔本杯赛马节是目前世界上最知名,历史最悠久的国际性赛马节,从1861年开始至今已成功举办了141届,和美国的肯塔基赛马节,英国马大赛和法国的凯旋门赛马节被公认为世界上最负盛名的四大国际赛马节。而赛马不仅成为澳洲文化的一部分,也给澳洲提供了25万全职或半职就业人口工作,相当于77000个岗位。在欧洲,爱尔兰,法国,德国,意大利以及北欧三国也都有精彩的赛马赛事。


在亚洲,日本,迪拜,中国香港等地,赛马业也是非常火爆。


在中国香港, 1842年,当时还是英国殖民地的香港就在跑马地马场第一次有赛马纪录,最初是用小马参赛,后来引入澳大利亚马。1884年自香港赛马会成立后,赛马规模开始扩大。到六十年代统一规定使用纯种马。自1988年举办第一次国际赛马事,赛马水平不断提高,马主愿意花钱输入实力较高的马匹。每年在12月举行的香港国际赛事吸引平地赛马一流国家参战,其中香港杯是最高奖金的2000米赛事。在我国的澳门特别行政区,也在70年代开始发展赛马车运动,但由于经营问题,在80年代由平地赛马取代。在1990年代初期正式发展赛马运动。日本在开放港口后其赛马业就开始得到发展,到1950年代日本中央竞马会成立。1980年起创立的日本杯是日本最高奖金的比赛,让日本马有机会在日本与外国马匹同场较量。而日本另一个赛马会是全国地方竞马协会,举办地方性质赛事,水平较日本中央竞马会为低。目前日本是世界上奖金最高的平地赛马赛事体系。此外在北海道亦有日本独有的挽曳赛马。世界上最昂贵的比赛-迪拜赛马。


在迪拜,这里拥有世界上最昂贵的赛事,其赛马奖金高达1525万美元,还不算上百万美元的组织费用,而且这个赛事一年只比一次,一次只有一天。   


比赛使用的赛马都是从日本、美国、南非和欧洲等世界最著名的赛马饲养地空运过来的,就这一笔费用就高得让人咋舌。而最关键的是这个比赛几乎没有什么收入,除了电视转播和一些观众的吃住行费用外,就没什么大头的收入了。一般国际赛马比赛最主要的收入来源就是赌博,而迪拜又是个禁赌的国家,所以举办这个比赛是只出不进。


所有的费用绝大部分都是由迪拜的皇室支付,皇室自己也有一个豪华的赛马饲养场,并会参加全部7个项目的比赛。估计全球大约有10亿人会观看这个地球上最昂贵的赛事。


迪拜赛马协会发言人马特·霍华德说:“这个比赛的主要目的是宣传迪拜。”的确,这个中东以石油发家的国家一直以来都以高额的奖金作为吸引运动员的唯一手段。不仅仅是赛马,一年一度的迪拜高尔夫球公开赛之所以能够成为当今世界最重要的高尔夫球赛事之一,也是和其奖金数额有直接的关系。如此豪华的比赛,比赛的门票和停车竟然不收费。组织者的目的就是让所有人都有机会观看这项世界顶级赛事,因此来自世界各地的人们都蜂拥而至迪拜来观看比赛。

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