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美国国际马博物馆:蓝草地上的传说

2012-9-1 15:23| 发布者: flyhenry |来自: 《马术》2012年8月刊

摘要: 国际马博物馆像是稳稳扎根于历史的洪流中的锚,将肯塔基马公园这艘大船安全的停靠在世界马都以及全世界爱马人的身边。它也许没有肯塔基州这片土地的包容和沉稳,也不像肯塔基马公园钻石般的璀璨与荣耀,它更像是一块 ...

美国国际马博物馆:蓝草地上的传说



如果说肯塔基马公园是这个世界马都加冕的皇冠,那么位于园中的国际马博物馆就是其上当之无愧的最耀眼的宝石。

如果说肯塔基马公园是世界马都集大成的体现,那么国际马博物馆便是将马文化在马公园浓缩的一颗明珠。从1978年起,国际马博物馆便开始向世人娓娓诉说着马与人类的历史。

 

 

蓝草之地上

肯塔基州是个“小”州,在这个面积不过10万平方英里,人口只有300万的土地上,汇集了大大小小一千多家马场。毫不夸张地说,这个东接弗吉尼亚,北面和西面被俄亥俄河和密西西比河环抱的“蓝草之地”(Blue Grass State[1],它每一分温和的空气中都充斥着令人血脉贲张的马蹄声。当地人戏称,他们的孩子在没有学会骑自行车之前已经学会了如何驾驭马。该州经济多以农业和畜牧业为主,与现代大都会充斥的发达地区不同,肯塔基州特殊的地理位置、历史文化和发展规划最终得以将一个生活节奏较慢、斯文有礼而又不乏激情的世界马都呈现给我们。

 

走进肯塔基州,随处可见的马场连绵不绝,走进去,每一个马场都是一座公园,主人家的别墅就与马厩连在一起,每一处都能反应马场主人的品味。他们大多都乐于分享与他们的爱马在一起生活的体验,每当你听到他们津津有味地讲述他们的生活时,都会惊叹马在他们生活中的重要地位。肯塔基人有句名言:将自己的全部使命牢记于心,那就是将荣誉和崇敬带给我们的马儿,因为它们给予我们的要比我们能给予他们的多得多。


肯塔基赛马很早就成为了莱克星顿这座城市的标志之一,人们甚至称其为赛马城。随着历史车轮的前进,这片石灰岩地形造就的泉水及肥沃的牧草哺育一代又一代着最优秀的赛马,慢慢地成为了全球良马的故乡。现在,每年除众多的比赛之外,马匹展示、拍卖会更成为当地的盛会,吸引着世界各地爱马人士的参与。

 

最终在深厚的马文化的催生之下,著名的肯塔基马公园(Kentucky Horse Park)建立了。公园建成于1978年,并初步向游人开放。到2001年为止,公园占地约1224英亩,其中包括一家国际马博物馆、一座用于马种游行的马厩、一座容纳着无数声名显赫的赛马明星的冠军大厅,并且还提供“步行游览农场”等特色活动。除了举办各种各样的马术赛事和一部分有当地特色的非马术活动外,国家马匹中心和美国马术联邦(USEF)[2]也分别于1985年和1999年落户在肯塔基马公园中。

 

起初,肯塔基马公园的建立来自于风雨飘摇的旅游业。到20世纪60年代为止,肯塔基州的旅游业都是建立在“世界马都”的基础之上的,那时候,大多数的牧马农场都对外界开放。但是随着不断上升的农场劳动力价格、失窃率和不断攀升的马匹价格使私人农场的展示不得不告一段落,在这样的背景下,肯塔基州众议院于1970年通过提案,正是决定建立一座“纯血马州立马公园”。

 

提案通过后州政府迅速成立了选址委员会,并最终于次年选定了Walnut Hall Stud Farm(中文)来建造新的马公园。Walnut Hall Stud Farm坐落于主要的州高速公路旁边,交通便利,同时离市中心有一段距离。除了地理上的天然优势,这片土地更在马历史上独有一段悠长而重要的篇章。

 

1779年,这片土地由当时的州长赏赐给了他的妹夫,以表彰后者在独立战争中的优异表现。后来这片土地在其所有人与游牧印第安人的冲突中沉寂,直到1879年,它再一次成为一名军人的私产。这名一百年后接手这片土地的内战老兵不仅善于冲锋陷阵,他同时还是一名狂热的赛马迷并且在繁殖纯种马方面负有盛名。历史就在这里转了个弯,这块默默无闻的土地也走上了它注定声名显赫的道路。时光荏苒,在此后直到被州政府收购的100年间,这片土地几经易手并在最早的基础之上不断建设和扩充,最终形成了占地963英亩、包括13座建筑、6座马厩和7座住宅的大马场。但是不论它如何建设和变迁,它的每一任主人不约而同都选择在这里继续繁殖和培养最好的标准赛马。

 

19784月,肯塔基马公园正式向游客开放。开业当天,公园为游客放映了一部20分钟长的纪录片——《没有翅膀你也可以飞》。在这部为公园量身定做的纪录片中,综合展现了马匹繁殖,赛马活动以及表演的精彩瞬间,方便游客从视觉上对马文化有一个总体的认识。公园还特地设计了“步行游览农场”项目,参与这个项目的人们在游览公园的不同区域时,可以身临其境的感受到一个忙碌中的马农场景象。声音、气味、马蹄铁匠、马具商店……

 

游客们可以亲身感受马匹护养的精髓。公园内的运输都由马匹来完成,在大马厩,更有多达50种不同马种的“马种游行”,每天两场与观众见面。而自1979年开始,伴随着曾三次获得年度最佳赛马的Forego退休抵达,冠军大厅从此成为赛马明星修养的青睐之地。

 

除了这些开放给游客的基础活动,肯塔基马公园还利用其世界一流的马术竞赛设施举办着高规格的马术比赛。每年四月底到五月初的“德比赛马节”上,戴宽檐帽的骑师,发出嘶嘶声的马群,尘土飞扬的草原都会在全球爱马人的血液里打上一支兴奋剂。2010年,公园还主办了享有马界“奥运会”之称的四年一度的国际马联世界马术大会。


 

百年前的蹄印

与公园一样,博物馆也于1978年开放,这座由木石构造而成的建筑不同于公园其他部分,它如同洪流中的灰色磐石,以一种强硬但不突兀的方式沉默的彰显着它的存在。通过让人们了解马的历史,以及与人类的关系,帮助人们在躁动的情绪之后,去了解历史,感受这块土地几百年沉淀下来的文化。

 

博物馆是这样设计参观路线的——先观看展览,初步了解马在人类历史中所扮演的角色和在艺术作品中的重要性,然后再参观马房,亲眼看到、触碰到真正的马。观众从历史的厚实中被自然而然的引领出来,转而关注眼前更为真实的生活在今天的人类伙伴。但无论是从历史中得来的,还是重返现实中他们亲身体验的,都能真切的感受到马于人类无尽的合作,传递一种平安祥和的、和谐共存的马文化。

 

马博物馆馆长助理,Robinson先生曾是莱克星敦艺术委员会的地区艺术总监。他并非马人,自幼也从未骑过马,他是一个碰巧来到马博物馆的博物馆专职人员,自此开始了他与马的情缘。Robinson先生最初是这里的藏品登记员,负责跟踪记录藏品的情况,之后还同时兼顾一些行政事务,如今已经成为了馆长助理。他很喜欢给大家讲述那些马的故事以及那些培养调训马儿的人们的故事。于是博物馆的参观内容变得更加丰富起来。

 

起初,博物馆把所有的艺术品和手工艺品都拿出来展览,但是也只能填满60%的馆内空间。在以后的几十年里,博物馆陆陆续续收到了很多慷慨的捐赠,并一直致力于收藏更多的能够反映马文化和马历史的收藏品。最终,它成功打造了高达20万平方英尺的展示空间。如今,这座博物馆曾经是也许将一直是世界上同类博物馆中规模最大,最全面,并且第一个展出各种种群的马的博物馆。

 

走进主展厅,四具骨骼让书本上始祖马进化成马的过程生动了许多,墙上照片里普式野马似乎在面带笑意。随后的缩小版秦兵马俑铜车马和阿拉伯人古时骑马征战的蜡像告诉我们,马与人相依相生的历史已揭开序幕。展厅变成狭长回转的长廊,引领着观众逐一领略历史长河中人与马的羁绊,人因为有了马而拓展了疆域,提高了劳动效率,马因为有了人而不断分化出更专门的品系品种。

 

蓦然回首,墙面上看到一张意外的画面,半空中一匹青马,正被铁索和帆布制的器械吊上帆船,看样子是要做长途的运输。如今远距离运输马匹已经有了专用集装箱,但这种古老的器械依然为马儿服务着,位于莱克星敦的一家马场就在母马产房安装了这样的装置,以备母马分娩,幼驹胎位不正时的人为辅助之需。这条“历史的长廊”在尽头豁然开朗,好似世界马业已经由传统向现代平稳过渡,各种现代马业中用到的马具、马匹护具集中在一个大型圆展台上,爆炸式地展示着当今马业的多元化发展。接下来是与马相关的各项运动的分科目展示,猎狐、马球、西部马术、英式马术等等。

 

肯塔基马公园成功举办2010年马术世界杯的活动,是Robinson先生上任以来最引以为豪的大事件,博物馆使用了一间单独展厅陈列并讲解这届世界杯的项目:盛装舞步、耐力赛、障碍赛、三日赛、马上体操、轻驾车、残疾人盛装舞步和西部控缰,用以纪念和宣传。展厅很简约,但也描绘着世界杯中各个图标的浓墨重彩,让人分明地感觉到当时赛事的热烈。Robinson先生说起他最喜欢的藏品——三冠王奖杯。三冠赛是美国纯血马速度赛三大顶级赛事:肯塔基德比,普里克内斯大奖赛和贝拉蒙特大奖赛。一匹马如果包揽了三个大赛的冠军,便会获得一个“三冠王”奖杯。迄今为止共有11匹优秀的马儿获此殊荣,博物馆内陈列着其中五位奖杯:Whirlaway(1941), Citation(1948), Secretariat(1973), Seattle Slew(1977) and Affirmed(1978) 这些奖杯承载着美国纯血马速度赛的最高荣誉。每匹冠军马都有着他的故事。其中Secretariat的故事已经拍成电影——《一代骄马》,一位和Secretariat团队有过来往老钉掌师笑道,那就是他们,那是一个真实的故事。

 

 

来自马儿的礼物

另一件让Robinson先生津津乐道的事便是阿拉伯马的展馆,2010年博物馆与马术世界杯比赛组委会合力促成了这个新展览,名为“沙漠的礼物——阿拉伯马的艺术及历史文化展”。在搜寻展品的过程中,他们辗转于许多国家,先后游历了英国、埃及、法国和德国。其中还有这样一个小插曲:在申请从埃及借展艺术品的过程中,Robinson先生有幸遇到了美国文化部长ZahiHawass先生,他是《夺宝奇兵》中主人公Indiana Jones的原型之一,那身手敏捷、聪明心细的考古学家的原型。

 

这个阿拉伯马的展览介绍了从中东地区马的品种的培养到逐渐向欧洲、甚至于美洲的扩散,伴随于其中的,是来自阿拉伯国家、欧洲国家以及美国博物馆的大量展品所反映出的文化辐射。它也是博物馆目前尝试过的规模最大也是最全面的阐释马在文化摇篮中的作用的展览。

 

其实,博物馆早在2008年就接收了阿拉伯马保种协会的全部捐赠。这些赠品包括艺术品和1000册图书以及大量的图片和文字资料,这为之后的专题展馆做了很好奠基。此外,这些赠品对于马,尤其是阿拉伯马的历史尤为重要,这些物品记载着最初阿拉伯马引种美国的这段历史。其中一组物品是关于一个叫Homer Davenport的美国人,是他前去阿拉伯半岛,从阿拉伯游牧民族贝多因人直接购买马匹,第一次将阿拉伯马引入美国。有一件藏品是一个剪贴簿,就是Davenport先生在那次旅行中做的记录。

 

国际马博物馆常年举办各类主题展览,其中最具有代表性的当属博物馆设计的核心长期展览——马的传说。这一展览从1978年开馆以来,在展览中不断修正延伸。马的传说是以时间的流逝为主线,展现了马这一种群跨度约500万年的历史。从符号、图像,到有文字记载和画像,“马的传说“生动直观的将马进化的历史画卷徐徐展开——从自由毫无拘束的野生精灵,到被人类发现并驯养成温和的伙伴。观众循着时间那隐秘而恒久的主线,了解探索先人对于马的改造和使用。时至近代,沿着时间的洪流,观众继续见证马匹是如何来到美国,更可以详细的了解19世纪马匹发展的“黄金时代”。马的历史始终与人类历史交相辉映,相互扶持、相互影响。这一展览的主题涉猎之广,时间跨度之长,令人叹为观止。

 

皇家中国展览是博物馆还曾经尝试探索马匹在长达3000年的中国历史和文化中的角色,不仅仅局限于骑乘,大量的古文物展示了马匹在艺术、战争、休闲活动、运动等等方面是如何影响人类的历史和文化的。展品的历史可以追溯到西周时期,甚至还有来自秦始皇陵的12件兵马俑。跨度从西周,穿过汉唐,并最终完结在1911年结束的请王朝。这次展览重点更多的集中在马与人类的关系上,全方位的展示了二者的共存方式和发展历程。


 

结束语

国际马博物馆像是稳稳扎根于历史的洪流中的锚,将肯塔基马公园这艘大船安全的停靠在世界马都以及全世界爱马人的身边。它也许没有肯塔基州这片土地的包容和沉稳,也不像肯塔基马公园钻石般的璀璨与荣耀,它更像是一块有着深厚底蕴却看上去不起眼的琥珀,但是,当真正有见识的人拾起它的时候,又有谁能够拒绝它穿过尘埃的坚持和高贵?

 

1:肯塔基州特产一种略呈蓝色的长茎软草,可为优秀的育马地,所以肯塔基州有名“蓝草之地”。

21999年,美国马术赛事协会从纽约市搬到肯塔基马公园,之后,美国马术赛事协会更名为美国马术联邦(USEF)。

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